WHO - World Health Organization Regional Office for Africa

04/27/2021 | News release | Distributed by Public on 04/28/2021 03:41

Opening statement, Briefing with Ministers of Health on COVID-19 vaccine rollout and sustainable financing of WHO, 27 April 2021

Submitted by [email protected]on Wed, 28/04/2021 - 10:12

Remarks by WHO Regional Director for Africa, Dr Matshidiso Moeti

Excellence Madame la Ministre de la Santé, de la Population, de la Promotion de la Femme et de l'Intégration de la Femme au Développement de la République du Congo, Présidente de la soixante-dixième session du Comité régional de l'OMS pour l'Afrique,

Dear Honourable Ministers of Health of the African Region Member States,

Dear colleagues:

Good morning, bonjour, bom dia:

Welcome and I'd like to add my own sincere thanks to you for joining us for this briefing on COVID-19 vaccine rollout and to prepare for the second working group meeting on sustainable financing.

We thought it was important to meet at this time to update on and discuss key issues and next steps in the COVID-19 vaccine rollout, which is a high priority for all of us.

I think it is fitting that we are meeting during African Vaccination Week, and I must start by commending your leadership and through you appreciating the Heads of State who have visibly led from the front by getting vaccinated publicly and encouraging the public to join. This has proved extremely effective in generating demand for these life-saving tools in several countries.

Looking at the progress of the COVID-19 vaccine rollout, African countries did indeed receive doses rather later than the rest of the world, but importantly, vaccination programmes have now started in most countries in our Region.

Honourable Minsters, I commend you for your efforts, especially the countries that have deployed a high percentage of the available vaccines.

We have to acknowledge it has been very challenging for everyone, and the rollout is happening at a slower pace than had been anticipated. This is primarily because fewer doses are available than expected, for several reasons.

First, globally, initially there was an overestimation of production capacity and the rollout has hit against manufacturing limitations.

Second, production is concentrated in a few countries. India, in particular has become a key global supplier. And I think that we are all aware that this country is now battling the world's most severe outbreak of COVID-19 and so they have for the time being prioritized doses for their own citizens.

Then thirdly, despite calls for equity and international solidarity, we are continuing to see vaccine nationalism and stockpiling, particularly in some wealthy countries and pledges by high-income countries to share their doses have yet to come to fruition.

In addition to supply challenges, we are now faced with variants against which the existing vaccines may be less effective and delays in some cases in WHO emergency use listing of other vaccine candidates due to delays in the sharing of data and access to production facilities for inspection by WHO experts in some cases.

While these challenges are regrettable, we need to use this time to fine tune our vaccination programmes. As wealthy countries satisfy their needs and as manufacturing capacities expand, or if some countries are unable to use their supplies, we may see doses become available at short notice. We certainly expect to see in the latter half of the year, the volumes available increased. So, we urge that we prepare to deploy every available dose as effectively and as quickly as possible.

Our intense preparations for the arrival of the COVID-19 vaccines, starting back in November 2020, have paid dividends. We are learning what works, which will help to keep improving in future rounds. For example, the importance of prelisting populations, microplanning, early communication about priority groups have resulted in increased uptake in some countries.

One of the key lessons is the importance of working collectively and coordinating with other mechanisms, primarily the African Union's African Vaccine Acquisition Task Team (AVATT) which is run by Africa CDC and now its delivery arm, the African Vaccine Delivery Alliance (AVDA).

At the operational level, workforce and cold chain capacities are running smoothly. This is a sign that our investments in polio over many years are serving us well but we also know now that we are expecting more vaccine volumes. So we need to really review these capacities and ensure they are up to speed.

Countries everywhere are facing challenges in making decisions on which vaccines to go ahead with. I'd like to reiterate that cases of blood clotting combined with low platelet counts are at a very low level of incidence -these really are rare events and so far, no such cases of have been detected in the African Region according to the reporting we have had. Although admittedly it may be that there is under reporting. So, we conclude that the benefits of using the vaccines outweigh the risks.

As WHO we have started training immunization programme managers, national regulatory authorities, and clinicians on how to identify and report cases of these rare adverse events and will soon roll out training on providing care for these conditions.

There are some delays in reporting data, including on adverse events. It is important to provide this information to WHO so that we can support and so that together we can quickly identify and respond to any safety concerns or delivery challenges in our Region.

We are aware that some countries have received doses with expiry dates in April. The Serum Institute of India has extended the expiry date to July and we ask that these doses be stored safely, separately and clearly marked. My colleague will say more on this when it comes to his presentation.

The WHO prequalification team at headquarters is awaiting submission by the end of April, of additional data from the Serum Institute of India and the decision on whether or not to extend the shelf life of doses will then be communicated to all national regulators.

Pour ce qui est de l'avenir, nous devons faire face à l'incertitude qui entoure les dates d'expédition et à des problèmes de volumes décevants, ce qui souligne la nécessité de continuer à appliquer les autres mesures de santé publique contre la COVID-19.

Au moins 13 pays africains signalent une tendance à la hausse des cas et l'on constate des augmentations dans la plupart des régions du monde. Il est donc prévisible que les pays africains soient touchés par une troisième vague de ce virus.

On assiste parallèlement à une réduction progressive de l'adhésion aux mesures de prévention. Il est primordial de continuer à soutenir ces mesures barrières, particulièrement en repensant la façon dont on peut maintenir l'implication des communautés. À cela s'ajoute la nécessité d'anticiper sur les rumeurs et les informations mensongères autour de la COVID-19 et des vaccins.

Nous prévoyons une amélioration de l'approvisionnement en vaccins après juin. C'est pourquoi nous vous exhortons, Mesdames et Messieurs les Ministres, à veiller à ce que vos équipes se tiennent disposées à intensifier la distribution des doses et à rattraper le retard que les pays ont pris sur le plan de la vaccination.

Au moment où nous travaillons avec le COVAX au niveau mondial pour trouver des solutions aux problèmes d'approvisionnement, nous demandons aux pays de signaler d'urgence au COVAX s'ils ne sont pas en mesure d'utiliser rapidement les vaccins dont ils disposent pour que des dispositions puissent être prises en vue d'une redistribution diligente en Afrique.

Nous vous invitons instamment, vous nos États Membres, à tirer profit des fonds mis à disposition par l'entremise du fonds d'urgence de la Banque mondiale et du financement additionnel mis à disposition par Gavi pour renforcer la capacité en matière de chaîne du froid et moyennant d'autres fonds destinés au développement des systèmes de santé. Vous pouvez prendre appui à cet effet sur le dispositif établi par le Fonds mondial, la Plateforme pour les fournitures médicales en Afrique (AMSP) et Afreximbank. Si certains États Membres éprouvent des difficultés à cet égard, nous pouvons vous aider en portant à votre attention les opportunités disponibles.

Plus largement, le projet visant le renforcement des capacités de production sur le continent doit être porté par les pays africains grâce à des mécanismes comme l'Organisation mondiale du Commerce. Les pays doivent mobiliser, défendre et encourager le transfert de technologies et le partage de la propriété intellectuelle pour accroître et diversifier leurs capacités de production.

Par ailleurs, je voudrais mentionner que les partenaires de l'Initiative mondiale pour l'éradication de la poliomyélite ou IMEP ont définitivement décidé de mener à bien la transition pour la poliomyélite. Nous avons informé le personnel recruté au titre de la lutte contre de la poliomyélite que leurs contrats arrivent bientôt à échéance. Parallèlement, nous réfléchissons à ce qui peut être fait pour conserver le personnel essentiel afin de protéger les progrès très importants que nous avons accomplis ensemble contre la poliomyélite.

Passons maintenant brièvement au financement durable de l'OMS.

La réflexion autour de cette problématique découle de la nécessité de réduire l'écart entre ce que le monde attend de l'OMS et ce que l'Organisation est capable de fournir avec les ressources dont elle dispose.

Le groupe de travail sur le financement durable a été créé par le Conseil exécutif en début de cette année pour recommander des options qui permettraient à l'OMS de financer durablement l'acquisition des structures et des capacités requises. Les délibérations du groupe de travail et le rapport que ce groupe soumettra à l'Assemblée mondiale de la Santé en mai 2022 pourraient être la plateforme sur laquelle la Région africaine va s'appuyer pour intensifier l'appui aux bureaux de pays.

Je tiens à saluer à leur juste mesure l'engagement et les contributions de nos États Membres lors de la première réunion du groupe de travail.

On reconnaît de plus en plus que, pour s'acquitter de son mandat, l'OMS a besoin d'un soutien financier à plus long terme, prévisible, souple et non vulnérable parce qu'il est fourni par un petit nombre de contributeurs.

L'équité entre les bureaux principaux et les programmes est une composante essentielle qui n'a pas encore été prise en compte. J'invite instamment les États Membres à envisager d'inclure le plaidoyer en faveur de l'équité comme un élément supplémentaire du financement durable de l'OMS.

En vue d'améliorer le soutien opérationnel de l'OMS aux pays, nous devons donner la priorité aux bureaux de pays et trouver l'équilibre entre les besoins au niveau des bureaux régionaux et ceux du Siège. L'accent sur l'équité est un moyen essentiel d'y parvenir.

Le groupe de travail soumettra un rapport intérimaire pour délibération à la Soixante-Quatorzième Assemblée mondiale de la Santé en mai. Les consultations se poursuivront pendant la session du Comité régional en août et un rapport final sera examiné par le Conseil exécutif en janvier 2022, puis soumis à l'Assemblée de la Santé en 2022.

Je terminerai mon propos en vous rassurant de l'appui du Secrétariat dans ce processus.

J'attends avec impatience les échanges que nous aurons au cours de cette session et vous remercie encore une fois de plus d'avoir pris le temps de vous joindre à nous.

I look forward, Honourable Ministers, to our rich exchanges and discussions in today's session, and thank you very much for joining us for this briefing.